大爆炸6亿年后行星形成气体和尘埃被发现
时间:2017-12-07

  大爆炸之后6亿年的天然气和尘埃被发现 - 新闻 - 科学网

  形成行星和生命的所有其他元素都是由燃烧氢气而产生较重元素的恒星燃烧而成。 (一些最重的元素被认为需要超新星爆发。)

  一个天文学团队在智利北部山区使用了由66台电视机组成的阿塔图尔克大型毫米波/亚毫米波阵列(ALMA)阵列,在宇宙早期发现了一个非常遥远的星系A2744_YD4。

  当时,这只是当前年龄的4%。

  他们惊讶地发现星系充满了微小的尘埃,很可能是硅,碳和铝。在3月8日的“天体物理学杂志”(The Astrophysical Journal)上,研究小组在一份报告中说,他们在大爆炸之后看到了大约6亿年的A2744_YD4,距离目前宇宙中第一代恒星最好的发光时间推测只有2亿年。

  他们推测,那个时候星系正在以每年20个太阳质量的速度形成恒星(今年银河恒星的形成速度每年只有1个太阳质量),所有这些尘埃只在2亿年内形成,这个星系的星星应该燃烧得非常快,这是非常重要的信息,因为天文学家对第一代恒星非常感兴趣,这个时代通常被称为宇宙的黎明。

  当时,几乎所有渗透到宇宙中的惰性气体都发生了根本性的变化:电子被剥离,变成了今天看到的电离气体。导致这个电离过程的原因还不得而知,但天文学家怀疑第一代恒星的光线是罪魁祸首。例如,ALMA的研究将帮助天文学家回答当时是否有足够的恒星以适当的波长产生足够强的光线以产生这种变化的问题。